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Por que a Lua tem crateras?

Por que a Lua tem crateras?

A principal razão pela qual a Lua possui tantas crateras está no fato dela ser regularmente atingida por objetos como meteoros e asteroides que vêm do espaço sideral. A Lua não possui atmosfera para frear ou desintegrar os corpos celestes que se dirigem à sua superfície. Assim, esses corpos atingem o solo lunar com força total, de tal maneira que até uma pequena rocha pode criar uma cratera de tamanho considerável.

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Normalmente, quando você vê uma cratera resultante de um impacto, seu tamanho é muito maior do que o tamanho da rocha que a criou. A rocha é geralmente entre três a cinco vezes menor, dependendo da quantidade de energia gerada. Observar essas crateras tornou-se muito fácil nos últimos anos. Graças aos avanços tecnológicos, hoje os cientistas conseguem captar imagens maravilhosas em alta resolução do nosso satélite natural.

De fato, uma famosa cratera na Lua é chamada de Tycho. Em uma foto com vista de cima para baixo você pode ver um belo anel circular, a borda da cratera. Dentro desse anel, o chão está ligeiramente espalhado e bem no centro há uma pequena região sombreada chamada de pico central ou pico de impacto.

Cratera Tycho.

Como resultado, essa estrutura no centro de uma cratera é um sinal revelador de como ela foi formada no impacto. Quando uma rocha do espaço atinge a superfície, ela traz consigo tanta energia que na verdade ela liquefaz a superfície e ejeta algum outro material para o espaço. Como a Lua não possui atmosfera, o material simplesmente “voa” e cai a alguma distância da colisão inicial. Parte do material liquefeito em consequência da conversão da energia cinética em calor é espirrado para cima e depois esfria rapidamente. O rastro que ele deixa para trás é o que acaba se tornando o pico central.

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Outra razão pela qual a Lua tem crateras é porque no passado ela possuía vulcões, que também acabaram formando alguns desses buracos. Os vulcões entravam em erupção e escombros fluíam do ponto de erupção e caíam a alguma distância. As crateras vulcânicas também são redondas, semelhantes às crateras de impacto. Por isso, nem sempre é fácil distingui-las.

Devido à sua massa menor, a Lua atrai menos pedaços de rochas espaciais do que a Terra, mas ela é impotente em fazer qualquer coisa para impedir que sua superfície seja atingida. A Terra, por outro lado, atrai mais corpos, mas usa a sua atmosfera como “escudo protetor”. Melhor pra gente!

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