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Quem inventou o basquete?

O basquete é um dos esportes mais populares do mundo. No entanto, pouco se fala na pessoa que foi responsável pela sua criação, não é mesmo? Pensando nisso, resolvi trazer aqui para o TriCurioso a história de James Naismith, um instrutor de educação física canadense que após ser inspirado por uma tarefa de ensino e pela sua própria infância, acabou inventando o basquete em 1891.

Apesar de ter nascido e crescido no Canadá, Naismith se mudou para os Estados Unidos em 1890 para trabalhar na Escola Internacional de Formação da YMCA (que mais tarde se tornaria o Springfield College) na cidade de Springfield, no estado de Massachusetts. Sob a direção do especialista americano em educação física Luther Halsey Gulick, Naismith recebeu uma tarefa de criar entre um espaço de duas semanas algum tipo de jogo que pudesse ser praticado em ambiente interno e que pudesse proporcionar uma uma “distração atlética” para uma problemática turma da escola. Os alunos já praticavam esportes ao ar livre nessa época, mas o inverno brutal da região inviabilizava a prática das modalidades tradicionais. A solução que Naismith desenvolveria para contornar esse problema se tornaria um dos esportes mais populares do mundo e um negócio multibilionário.

James Naismith, o pai do basquete.

Com dificuldades para desenvolver um jogo que funcionasse em pisos de madeira e em um espaço fechado, Naismith tentou combinar estratégias de esportes como futebol americano, futebol e lacrosse, mas não obteve sucesso. Então, ele se lembrou de um jogo que costumava praticar quando criança, chamado “Duck on the Rock”, que exigia que os jogadores derrubassem um pato de um grande pedregulho atirando pedras nele. No entanto, Naismith temia que essa brincadeira pudesse se tornar violenta e por isso resolveu criar algo que exigisse a precisão dos atletas e não apenas a força física.

Dias depois, Naismith colocou dois cestos usados para carregar pêssegos em cada ponta da quadra do ginásio, a cerca de 3,05 metros do chão. O objetivo básico, que obviamente permanece até hoje, era conseguir acertar uma bola nas cestas através de arremessos e apenas fazendo o uso das mãos. Um fato curioso é que como os cestos não eram vazados, toda vez que um jogador marcava um ponto o jogo ficava paralisado até que alguém subisse em uma escada para pegar a bola.

Ele só precisou de uma bola e cestos de pêssegos para criar um dos esportes mais famosos do mundo.

As primeiras regras formais foram escritas em 1892. Inicialmente, os jogadores driblavam uma bola de futebol para cima e para baixo em uma quadra de dimensões não especificadas. A instalação de estruturas de ferro e a inclusão de cestas com redes foram introduzidas em 1893. Naismith, que se tornou médico em 1898, foi posteriormente contratado pela Universidade do Kansas no mesmo ano. Ele passou a estabelecer um dos programas mais célebres de basquete em universidades e serviu como diretor esportivo e membro do corpo docente da universidade por quase 40 anos, aposentando-se em 1937.

Estátua em homenagem a James Naismith localizada em sua cidade natal.

James Naismith veio a falecer em novembro de 1939 vítima de hemorragia cerebral, mas seu legado permanece até hoje nas quadras de esportes mundo afora.

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