No norte do Japão é possível encontrar vários monges japoneses mumificados conhecidos pela prática Sokushinbutsu, onde eles causavam suas próprias mortes de uma maneira que resultava em sua mumificação. A técnica foi realiza pela primeira vez por um sacerdote chamado Kuukai há mais de 1000 anos no complexo do templo do Monte Koya, em Wakayama. Kuukai foi o fundador da seita Shingon do budismo, que surgiu com a ideia de que a iluminação poderia ser alcançada através do castigo físico. Uma mumificação bem-sucedida poderia levar mais de dez anos.

Acredita-se que centenas de monges tentaram desenvolver a técnica, mas apenas cerca de 24 mumificações desse tipo foram descobertas até hoje. O processo começava com o monge comendo uma dieta especial de nozes e sementes durante mil dias. Ao mesmo tempo, ele participava de sessões de atividades físicas rigorosas que tiravam a sua gordura corporal. Ele então passava a comer apenas cascas e raízes por mais mil dias e depois bebia um chá venenoso feito da seiva da árvore Urushi, normalmente usada na produção de tigelas.

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Tudo isso causava vômitos e uma rápida perda de fluidos corporais, que no final das contas deixava o corpo tão venenoso que nem os vermes poderiam comê-lo posteriormente. Por último, o monge se trancava em um túmulo de pedra um pouco maior que seu corpo, onde ele ficava imóvel na posição de lótus. Sua única conexão com o mundo exterior era um tubo de ar e um sino. Todos os dias, o monge que praticavam a auto-mumificação tocava o sino para avisar aqueles que estavam do lado de fora que ele ainda estava vivo.

Quando o sino parava de tocar, o tubo era removido e o túmulo era finalmente selado. Depois que o túmulo era fechado, os outros monges no templo esperariam mais mil dias para abri-lo novamente e ver se a mumificação tinha sido bem sucedida. Caso a mumificação do monge ocorresse com sucesso, ele era imediatamente considerado um Buda e era colocado no templo para ser visto por outras pessoas.

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Vale destacar que as múmias eram colocadas em exposição nos templos com os mesmos acessórios que tinham antes da morte, mas seus olhos eram removidos. Mesmo assim, acreditava-se que eles eram capazes de enxergar as almas dos vivos e de perceber a realidade perfeitamente. Ao longo dos anos a prática foi sendo abandonada e atualmente é proibida pelo governo do Japão.

Ritual muito curioso, não é mesmo? Deixe o seu comentário!